Вы здесь

Вымершие животные

Вымершие животные
Вымершие амфибии и рыбы. — Аммониты и белемниты. — Лингула… — Трилобиты. — Скорпионы. — Каменные лилии.

Мы должны были бы теперь перейти к остаткам лабиринтодонтов — крупных вымерших животных, родственных современным тритонам, саламандрам и лягушкам, составляющим класс земноводных, или амфибий (см. таблицу 1). Амфибии стоят по развитию ниже пресмыкающихся, птиц и млекопитающих. Хотя они и имеют обычно пять пальцев и ползают по земле, но, по существу, это — водяные животные, тем более что и детеныши их являются в виде головастиков, имеющих форму рыбы и снабженных жабрами. Будучи организованы более просто, чем другие классы наземных позвоночных, амфибии и появляются в более древних слоях. Ни одна птица до сих пор не была найдена в палеозойских пластах, древнейшие млекопитающие известны из триасовых слоев, пресмыкающиеся появляются впервые в каменноугольное время, — между тем как уже в девонский период известны амфибии, а в каменноугольный период, т. е. в период, когда отлагались пласты каменного угля, существовало множество разнообразных амфибий, и из них некоторые достигали огромной величины — не меньше взрослого крокодила. Эти гигантские амфибии продолжали существовать вплоть до триасового времени.

Мы могли бы, таким образом, описывать каменноугольный период, как период, когда преобладали амфибии; точно так же, как юрский представляет преобладание пресмыкающихся, а третичный — млекопитающих.

Лабиринтодонты не представляют ничего поражающего в своей внешней форме, хотя и очень интересны для ученых исследователей. Наиболее замечательные из них величиной и формой напоминают больших аллигаторов. Рядом с гигантскими формами (рис. 134) встречаются также очень маленькие, которые в то же время представляют самых примитивных, каких только мы знаем, четвероногих животных на земле; выше (стр. 23, рис. 117) мы видели пример ископаемой амфибии из костеносных отложений Северной Двины. Наибольший интерес среди амфибий представляют, естественно, самые древние формы, которые были найдены недавно в девонских слоях Гренландии, так как они могут нам скорее всего рассказать, как произошли амфибии — древнейшие наземные четвероногие. И действительно, эти амфибии очень близки по своему строению к одной из древнейших групп рыб, называемых кистеперыми, имевших парные плавники с длинным стержнем по оси, усаженным чешуями. Эти древнейшие амфибии названы ихтиостегидами, т. е. животными с крышкой черепа рыбьего типа. Но это уже подлинные амфибии, и поэтому настоящих переходных форм от рыб к амфибиям мы должны искать в еще более древних, может быть силурийских слоях, относя к этому времени выход водных позвоночных (рыб) на сушу.

Рис. 134 Мастодонтозавр, гигантская триасовая амфибия. Череп имеет 1,25 м в длину.

Еще более примитивно, чем у амфибий, и наиболее примитивно из всех позвоночных строение рыб; среди ископаемых рыб я хочу обратить ваше внимание на те замечательные формы, остатки которых были добыты из очень древних пластов — верхне-силурийских и девонских.

Столь многочисленные в наши дни серебристо-чешуйчатые рыбы с симметричным хвостом — как сельдь, карп, язь, окунь, а также другие современные рыбы более оригинальной формы, как угорь, камбала — все сравнительно очень недавнего происхождения. Их не находят глубже меловой системы.

Рис. 135. Зубная спираль геликоприона, вывешивавшаяся изо рта, из пермских слоев Урала. Центральный геологический музей в Ленинграде.

С другой стороны, современные акулы представляют самую древнюю известную нам группу рыб, так как остатки акулообразных рыб встречаются уже в силурийских пластах.

Но хрящевые скелеты акул мягки, и потому обыкновенно в пластах земной коры сохраняются только их зубы, их иглы и шагрень их кожи.

Эти остатки, однако, достаточны, чтобы мы могли думать, что эти древнейшие рыбы в свое время представляли большое разнообразие часто очень своеобразных форм. Из них мы рассмотрим только одну — ту, которая была впервые найдена в СССР. Она носит название геликоприон, что значит «спиральная пила». Так назвал описавший ее академик А. П. Карпинский, которому она была доставлена из пермокарбоновых слоев Урала. Найденный остаток этой акулы — он изображен на рис. 135 — представляет часть ее зубного аппарата. У акул зубы располагаются в полости рта в несколько рядов; по мере изнашивания наружного ряда выдвигается на его место следующий и т. д. У геликоприона средние зубы этих рядов, по мере нарастания изнутри рта все новых и новых зубов, не выпадают, а выдаются изо рта в виде дугообразного органа, далее свертывающегося в плоскую спираль из нескольких оборотов; при этом корни зубов прочно срастаются между собою и продолжают быть покрытыми мягкими частями и кожей. На рисунке изображен боковой вид этого удивительного и, вероятно, не совсем удобного для животного «украшения» его рта.

Кроме серебристо-чешуйчатых и акул известны рыбы с твердыми костными чешуями и, иногда, большими костными пластинками на голове; этих рыб часто называют ганоидными; они несут твердые, гладкие чешуи, отличающиеся и по строению, и по форме от тонких гнущихся чешуй обыкновенных рыб. В большом количестве они жили в мезозойское и палеозойское время, и их твердые чешуи превосходно сохранились в пластах этих древних периодов. Ганоидные рыбы имели несимметрично разделенный треугольный хвостовый плавник и по внутреннему строению больше походили на акул, чем на современных костистых рыб. Лишь очень немногие из них дожили до нашего времени; один красивый представитель их, полиптер (рис. 136), живет в Ниле и в других африканских реках, а другой — ганоидная щука, или лепидостей — в северо-американских озерах. Осетр также принадлежит к этому отряду рыб.

Рис. 136. Современные африканские ганоидные рыбы: А — полиптер, В — каламоихтис. Спинной плавник у них разделен на отдельные плавнички.

В девонских слоях, вместе с многими другими, найдена прекрасно сохранившаяся рыба — остеолепис (рис. 137), которая имела лопастевидные плавники и твердые костные чешуи, подобно нильскому полиптеру.

Так называемые ильные рыбы — африканский протоптери южно-американский лепидосирен (рис. 138) — родственны этим ганоидам, но отличаются тем, что имеют одновременно и легкие, и жабры, а также очень своеобразные лопастевидные плавники. Третья ильная рыба была найдена в реках Квинслэнда, в Австралии; живые экземпляры ее имеются в Лондонском зоологическом саду. Эта рыба, называемая цератод, невидимому, родственна некоторым очень древним вымершим рыбам, последним представителем которых она и является.

Рис. 137. Остеолепис, ганоидная (кистеперая) рыба из девонского красного песчаника Шотландии. Характерны лопастевидные грудные плавники.

Один из таких предков цератода найден в ископаемом состоянии в девонском древнем красном песчанике Шотландии и СССР. Он известен под именем диптера и изображен на рис. 139. Диптер отличается от цератода тем, что покрыт плотными костными пластинками (отчего он и сохранился в ископаемом состоянии) и имеет треугольный хвостовой плавник, который атрофировался у современных ильных рыб. Своеобразные зубы диптера близко походят на зубы цератода, точно так же, как плавники его по форме своей напоминают плавники последнего.

В девонских слоях встречаются затем уже совсем необыкновенные рыбы, известные под названием птерихтис. Когда они были открыты, то их сравнивали со щитом черепахи, в которую вросла рыба. Изучение большого количества канадских и шотландских экземпляров этой рыбы позволило нам составить себе отчетливое представление как об удивительных костных пластинках, составляющих оболочку тела птерихтиса (рис. 140), так и о его мягком чешуйчатом хвосте и двух оригинальных придатках, которые заменяли этим животным передние или грудные плавники обыкновенных рыб. В Британском музее имеется чрезвычайно искусно сделанная картонная модель этой рыбы.

Рис. 138. Современные двоякодышащие рыбы: А — австралийский цератод; В — африканский протоптер; С — южноамериканский лепидосирен. Наряду с жабрами они имеют легкие и могут дышать воздухом.

Рис. 139. Ископаемые двоякодышащие рыбы из девонских отложений: А — диптер; В — фанероплеврон. Сплошной спинно-хвостовой плавник цератода имеется и у фанероплеврона; у диптера же он разбит на отдельные части, как у большинства рыб.

Страницы


В нашей электронной онлайн библиотеке вы можете бесплатно и без регистрации прочитать «Вымершие животные» автора Ланкестер Э. на телефоне, андроиде, айфоне, айпаде. Сейчас вы находитесь в разделе „Глава VI“ на странице 1. Приятного чтения.