Вы здесь

Вымершие животные

Вымершие животные
Крупные вымершие пресмыкающиеся. — Динозавры из юрских слоев. — Парейазавры и иностранцевия из триаса северной части СССР и Южной Африки. — Морские пресмыкающиеся. — Птеродактили. — Птицы

В следующих двух главах я собираюсь вкратце описать вам несколько вымерших пресмыкающихся, птиц и рыб и дать самый беглый обзор всей массы беспозвоночных, т. е. вымерших моллюсков, насекомых, морских звезд и тому подобных животных, имя коим легион.

Итак, перейдем к пресмыкающимся. Вы можете видеть из таблицы пресмыкающихся, которая приложена в конце книги, что имеется четыре больших отряда или группы ныне живущих пресмыкающихся: крокодилы, черепахи, ящерицы и змеи. Ящерицы и змеи так сходны между собой своим строением, что их можно считать одним отрядом.

Вымершие представители этих четырех отрядов встречаются во всех мезозойских пластах, вплоть до триаса. Они не представляют ничего особенного по внешности, если не считать большой величины некоторых вымерших черепах и змей; кроме того, у древнейших крокодилов отверстия, сообщающие нос со ртом (отверстия, которые имеют все дышащие воздухом позвоночные), помещались гораздо более впереди на небе, как у всех более примитивных дышащих воздухом животных, тогда как у ныне живущих крокодилов они отодвинуты далеко назад, в самую глубину их длинной хищной пасти; благодаря такому строению современный крокодил может опустить свою голову с схваченной жертвой в воду, оставив снаружи только конец морды, где помещаются ноздри. Через них воздух будет попадать в длинный носовой проход и достигать легких. Этим преимуществом первобытные крокодилы не обладали.

Самыми интересными среди вымерших пресмыкающихся являются такие формы, которые настолько отличаются от теперешних, что натуралисты должны были создать для них новые отряды. Многие из них были огромных размеров; берцовая кость одной такой формы, найденная в Соединенных Штатах и названная атлантозавром, изображенная на рисунке 6, показывает, каких огромных размеров достигали некоторые из вымерших ящеров, — эта берцовая кость в полтора раза больше той же кости самого крупного слона. Они имели широкое распространение в течение мезозойской эры и затем внезапно вымерли; во всяком случае их остатки исчезают в пластах земной коры в конце мелового периода. Такие вымершие отряды пресмыкающихся образуют динозавры, тероморфы, ихтиозавры, плезиозавры и птеродактили. Они представляют прекрасный пример такого рода вымерших животных, которые не были предками ныне живущих, когда весь отряд исчез, не оставив после себя ни неизменных, ни измененных потомков.

Начнем с динозавров. Это — очень разнообразная группа, и почти все представители ее огромной величины. По-видимому, в свое время они играли ту же роль на земной поверхности, какую в более поздний период играют крупные млекопитающие — слоны, носороги, жирафы, кенгуру и т. п. Кроме травоядных форм существовали также огромные хищные динозавры, заменявшие собой наших львов и тигров. Однако, только что перечисленные крупные млекопитающие ни в каком случае не произошли непосредственно от этих гигантских пресмыкающихся. Они получили начало от одной группы древнейших пресмыкающихся и независимо развились в такие же разнообразные типы травоядных и плотоядных животных, постепенно вытеснив пресмыкающихся с поверхности земли в силу того медленного процесса развития, благодаря которому более совершенные животные вытесняют менее приспособленных.

Некоторые крупные динозавры по своему виду походили на современных нам мелких чешуйчатых ящериц (рис. 98 и 99); но в общем динозавры больше походили на млекопитающих, так как они не ползали брюхом по земле, а стояли на вытянутых ногах. Об их коже нам мало известно; по-видимому, она оставалась мягкой и была покрыта только мелкими роговыми чешуйками, как у многих современных ящериц, но иногда также несла отдельные большие рога и гребни. По полным скелетам, собранным из отдельных костей, добытых из горной породы, мы теперь знаем, что они существенно отличались по строению скелета от современных пресмыкающихся.

Рис. 98. Сфенодон, современная новозеландская ящерица.

Рис. 99. Современная поясохвостая ящерица из Южной Африки.

Рис. 100. Скелет игуанодона из меловых слоев Бельгии. Длина до 10 м.

На рис. 100 изображен полный скелет игуанодона. Этот огромный динозавр был открыт одним из первых. Как вы видите, он стоял на задних ногах, подобно кенгуру; бегал он обыкновенно также лишь на тех же задних ногах и только изредка касался земли передними. На это указывают следы его ног, найденные на плитах песчаника, который был мягким песком в то время, когда по нему ходил игуанодон. В том положении, в каком животное изображено, оно имеет 4 метра высоты от головы до земли. Берцовая кость его имеет в длину только 1 метр, т. е. в два раза короче этой же кости атлантозавра.

Рис. 101. Реконструкция бегущих игуанодонов.

Рис. 102. Зуб игуанодона, нат. вел. Левый рисунок с внутренней стороны, правый — сбоку, внизу — поперечный разрез.

На рис. 101 сделана попытка изобразить это животное, каким оно было при жизни, когда его скелет был покрыт мясом и кожей. Первые кости и зубы игуанодона были найдены 110 лет назад знаменитым собирателем ископаемых остатков и исследователем земной коры Мантелем в Суссексе, в пластах известных под названием уэльдских, находящихся под мелом и зеленым песчаником (см. таблицу пластов). Мантель нашел, что эти зубы, из которых один в натуральную величину изображен на рис. 102, принадлежали травоядному животному и зазубренным краем своей широкой долотообразной коронки походили на зубы маленькой ныне существующей в Южной Америке ящерицы, называемой игуаной; отсюда новое гигантское ископаемое пресмыкающееся получило название игуанодона (игуанозуб). Кости, найденные Мантелем и другими исследователями, были перемешаны, находились не в естественном своем положении, так что форму животного можно было только угадывать, соединяя разные части скелета между собою. Затем лет пятьдесят назад была сделана замечательная находка около Брюсселя, в угольных копях близ деревни Берниссар. Здесь было найдено не меньше 22 полных скелетов огромных игуанодонов, погребенных в очень мягкой, мелоподобной породе. Национальный бельгийский музей озаботился охраной этой местности и с большими предосторожностями перевез куски породы, заключавшие скелеты, в Брюссель; стоило огромных трудов извлечь затем из них отдельные части семи полных скелетов, которые были собраны и выставлены в Брюссельском музее, где их и можно теперь видеть.

Рис. 103. Череп игуанодона, около 1 метра в длину.

На рис. 103 дано изображение черепа одного из этих игуанодонов. На нем видны не только зубы в естественном своем положении, но кроме того спереди костяной остов большого рогового клюва, вроде черепашьего. Как можно видеть на рисунке 100, передние лапы игуанодона имеют пять пальцев, из которых большой несет громадный коготь почти в 30 см длиной. Задняя лапа его очень похожа на ногу птицы; она имела только три пальца. Тазовые кости также необыкновенно сходны с птичьими. И в самом деле, теперь доказано, что пресмыкающиеся, близкие игуанодонам, были тем стволом, от которого произошли птицы; причем передние конечности раньше служили, вероятно, плавниками или ластами, а потом уже превратились в орган для прорезания воздуха и поднятия животного из воды на короткие перелеты. Таково происхождение оперенного крыла современных птиц.

Рис. 104 изображает скелет динозавра немного меньшей величины, но с тем же кенгуруобразным строением; это — хищник, мегалозавр, имевший на своих челюстях множество зубов, напоминавших зубы тигра; он охотился на травоядных динозавров и питался ими, подобно тому, как современные львы и тигры охотятся на антилоп и буйволов.

Рис. 104. Скелет хищного динозавра, мегалозавра. Он был на одну треть ниже игуанодона.

Далеко не все динозавры ходили на задних ногах. Среди них были огромные животные, ходившие на всех 4 ногах. Рис. 105 изображает скелет такого бронтозавра.

Известный американский миллиардер, Карнеги, подарил всем главнейшим естественно-историческим музеям Европы, в том числе и музею русской Академии наук слепок с цельного скелета другого четвероногого динозавра — диплодока; этот последний был найден в штате Уайоминг и находится ныне в Питтсбурге, в научном институте, основанном тем же Карнеги. Длина его равна 24 метрам. У него очень маленькая голова, и большую часть его длину составляет очень длинная шея и такой же хвост; тем не менее, тело его больше тела самого крупного слона, а высота от спины до земли больше 4 метров.

Страницы


В нашей электронной онлайн библиотеке вы можете бесплатно и без регистрации прочитать «Вымершие животные» автора Ланкестер Э. на телефоне, андроиде, айфоне, айпаде. Сейчас вы находитесь в разделе „Глава V“ на странице 1. Приятного чтения.