Вы здесь

Вымершие животные

Вымершие животные
Жирафа и окапи и их вымершие предки. — Гигантские ленивцы Южной Америки. — Гигантские сумчатые Австралии. — Древнейшие млекопитающие

Кроме таких форм, как диноцерас и арсиноитерий, не оставивших себе подобных потомков, которые представляли бы их в наши дни, есть много вымерших млекопитающих животных, родственных современным быкам, овцам, антилопам, козам, оленям, львам, медведям, гиенам и другим менее известным теплокровным покрытым шерстью четвероногим.

Рис. 84. Голова пятирогой жирафы; впереди — непарный средний рог, дальше назад — две пары рогов.

В естественно-исторических музеях можно видеть кости и черепа тех и других, т. е. как исчезнувших с лица земли, не оставив потомства, так и тех, которые имеют своих представителей еще и теперь. Я не могу говорить здесь о всех вымерших животных и постараюсь обратить ваше внимание лишь на некоторые наиболее интересные группы. Прежде всего мы рассмотрим группу, известную нам по своему красивому современному представителю — африканской жирафе, — пятнистому, с длинной шеей животному, которому предстоит быть уничтоженным с вторжением цивилизации в африканские дебри.

Рис. 85. Череп пятирогой жирафы.

На рис. 84 изображена голова животного, называемого пятирогой жирафой. Обыкновенная жирафа имеет два коротких костных отростка, или так называемых рога, на теменной кости черепа и один такого же рода рог между глазами; а у пятирогой имеется еще добавочная пара коротких отростков на затылке. Все эти рога у живой жирафы покрыты мягкой кожей; они не имеют роговой оболочки, как у быка, и не прорастают через кожу в виде обнаженной кости, как рога оленя.

Череп пятирогой жирафы изображен на рис. 85. Тогда как две задних шишки, или рога, представляют простые выросты черепа, — главные рога (непарный и большая пара, из которой только левый виден на фотографии) растут некоторое время, как отдельные кости, и только впоследствии сливаются с черепом. Такую пятирогую жирафу впервые открыл путешественник Джонстон на горе Эльгон, в Британских центральноафриканских владениях — в Уганде.

Семейство жираф родственно быкам, овцам, антилопам, оленям, потому что, подобно им, жирафы имеют парные копыта в противоположность семейству лошадей с одним или тремя копытами. Мы не можем сказать, что жирафы отличаются от других парнокопытных своей длинной шеей, потому что в миоценовое время существовали другие крупные животные, родственные жирафе, но не обладавшие такою длинной шеей. Таким образом, отличительную особенность их составляют своеобразные, очень примитивные рога; но, кроме того, жирафы обладают еще одной маленькой, но характерной особенностью. У парнокопытных крайние из 8 передних зубов нижней челюсти соответствуют клыкам свиньи и других животных, обладающих типичными зубами (т. е. мало измененными по форме и положению по сравнению с древними предками млекопитающих). У быков, овец, антилоп и оленей клык подобно резцам имеет простую долотообразную коронку; у жирафы же он крайне своеобразен; его коронка разделена щелью на две плоские и широкие половинки. Такая коронка известна под названием двухлистной (рис. 86, А и В). Среди ныне существующих животных мы не знаем других групп млекопитающих с такою своеобразной формой этого зуба; она является, следовательно, характерной для семейства жираф.

Рис. 86. А — передние зубы нижней челюсти жирафы; В — молочный клык жирафы; С — клык окапи; D — клык самотерия; Е — клык сиватерия.

Рис. 87. Череп сиватерия из миоценовых слоев Сиваликских холмов в Индии.

Одно крупное вымершее животное, встречающееся в Индии, сиватерий (рис. 87), с гораздо большими рогами, чем у жирафы, имеет такой же самый раздвоенный клык на нижней челюсти (рис. 86, Е); это ясно указывает, — как, впрочем, и некоторые другие признаки, — на его близкое родство с современной жирафой. Другое животное, из миоценовых пластов острова Самоса, самотерий (рис. 88), также обладает раздвоенными нижними клыками (рис. 86, D) и, следовательно, также родственно жирафе. Затем скелет близкого жирафе животного, но только с более короткой шеей, был найден в миоценовых пластах Греции и назван элладотерий (рис. 89). Элладотерий и самотерий принадлежали той фауне, которая вместе с гиппарионом в конце миоценового века переселялась в Европу (стр 79) через нынешнюю южную часть СССР; здесь, именно в Крыму и в Закавказье, был найден еще один представитель жираф, названный ахтиарией, поимени. Ахтиара, древнего названия Севастополя, где это животное было впервые найдено в толще сарматских известняков при рытье колодца. Были найдены и другие ископаемые жирафообразные животные, и у большинства их передние ноги и шея далеко не так вытянуты в длину, как у современной жирафы. Натуралисты поэтому сильно заинтересовались, когда Джонстон добыл несколько лет назад на границе Конго и Уганды шкуру и два черепа нового, раньше неизвестного животного — окапи, которые он совершенно правильно счел вторым ныне живущим родом семейства жираф, хотя его шея и передние ноги были значительно короче, чем у жирафы. Как и у жирафы, у окапи копыта парные, на голове имеются небольшие рожки, но нет пятнистой окраски, и лишь ноги покрыты полосами. Самым решающим признаком родства нового животного с жирафой являются клыки нижней челюсти, хотя и очень небольшие по величине, но разделенные на две лопасти, как у жирафы (рис. 86, С). Изображенный на рис. 90 экземпляр, величиной с крупного оленя, без рогов и не вполне взрослый, представляет самку; самец, как это нам теперь доподлинно известно, имеет одну пару рогов (рис. 91), которые делают его череп чрезвычайно похожим на череп самотерия (рис. 88).

Рис. 88. Череп самотерия, жирафообразного животного из миоценовых слоев о-ва Самос.

С тех пор как Джонстон сделал свое открытие, в Европе получено около 15 экземпляров этого редкого животного. Так как окапи живут в обширных, мрачных и сырых лесах, то и охота на них очень затруднительна, тем более что их и вообще мало. Туземцы режут их полосатую кожу на пояса и тесемки для украшений. Два таких пояса были отосланы Джонстоном домой прежде чем само животное стало известно; благодаря своей полосатой окраске они были первоначально описаны, как куски кожи нового вида зебры, которую назвали было уже лошадью Джонстона.

Рис. 89. Скелет элладотерия, жирафообразного животного из миоценовых слоев Пикерми, в Греции.

Так как окапи полосата, как зебра, и в то же время имеет парные рога и копыта, как жирафа, то некоторые предполагали, что это помесь зебры и жирафы. Однако, такое предположение, как это известно всякому натуралисту, невозможно, потому что доказано, что помеси никогда не происходят от животных, находящихся в естественных условиях, исключая нескольких редких случаев среди водных животных, яйца которых оплодотворяются в воде после их кладки. И затем никто никогда, даже в неволе, не получал помеси от животных, так мало схожих между собой, как двукопытное и однокопытное млекопитающее.

Рис. 90. Самка окапи из Центральной Африки. Экземпляр, не вполне взрослый, ростом с большого оленя.

* * *

Мы знаем много случаев, когда мелкие современные животные были некогда представлены животными гигантских размеров, очень сходными по своему строению с маленькими, ныне живущими, но только значительно большей величины. Отсюда можно было бы заключить, что современные животные являются уменьшенными и выродившимися представителями породы первобытных гигантов. В этом есть некоторая доля правды, по крайней мере для некоторых групп, как вы сейчас увидите из истории современных ленивцев и броненосцев Южной Америки, когда сравните их с гигантскими вымершими ленивцами и броненосцами, найденными в слоях земной коры в этой же стране.

Те же самые отношения вы найдете для кенгуру и для вомбатов, ныне живущих в Австралии, если будете сравнивать их с огромными вымершими животными той же группы, найденными в Австралии же в песках и болотах последнего геологического периода.

Рис. 91. Череп самца окапи с заостренными рогами, как у самотерия. Рога не были заключены в роговые чехлы, как у рогатого скота, овец или антилоп.

Но ошибочно было бы из этого заключить, что таков закон природы вообще, что современные животные всегда мелки и незначительны по сравнению со своими представителями в прошлом. Это совсем неверно. Мы уже видели, что современные лошади значительно крупнее трехпалых и четырехпалых своих предков. Современные слоны так же велики, как самые крупные их представители, когда-либо существовавшие, и в то же время значительно крупнее древнейших предков слонов. Никогда не было животного, — ни в какой группе, ни среди млекопитающих, ни среди пресмыкающихся, птиц или рыб, и ни в один из геологических периодов, нам известных, — такого крупного, как современные киты, кашалоты и др. Правда, были некогда огромные пресмыкающиеся, гораздо крупнее всякого ныне живущего крокодила, — 4 метров в высоту и длиною от конца морды до конца хвоста 54 метра. Но тела их весили немногим больше веса крупного африканского слона, и нечего и говорить, что они не могли величиной равняться с китом.

Страницы


В нашей электронной онлайн библиотеке вы можете бесплатно и без регистрации прочитать «Вымершие животные» автора Ланкестер Э. на телефоне, андроиде, айфоне, айпаде. Сейчас вы находитесь в разделе „Глава IV“ на странице 1. Приятного чтения.